Conservar La Sangre Del Cordón Umbilical: Todo Lo Que Necesitas Saber Sobre Las Células Madre

Si te estás planteando la posibilidad de conservar las células madre del cordón umbilical de tu bebé, pero no sabes por dónde empezar porque has leído mucha información en Internet y no sabes con qué quedarte, te recomendamos leer este artículo que resume los aspectos principales a tener en cuenta a la hora de guardar o donar la sangre del cordón umbilical de un recién nacido.
En definitiva, las células madre del cordón umbilical de tu bebé son extremadamente valiosas porque pueden convertirse en otros tipos de células, tejidos y órganos que podría llegar a necesitar el bebé en el futuro.
La crio-preservación de células madre del cordón umbilical puede entenderse como una inversión en la salud y bienestar futuro de tu bebé.
¿Qué es el cordón umbilical?
Lo primero que debes saber es que el cordón umbilical conecta a un bebé con su mamá durante los nueve meses de embarazo hasta el alumbramiento.
Un cordón umbilical mide unos 50 cm. de largo y 2 cm. de grosor, y va desde el estómago del bebé hasta la placenta de la madre que se encuentra en el útero. En el interior del cordón umbilical se encuentran las preciadas células madre.
¿Cómo funciona el cordón umbilical?
El rol del cordón umbilical es llevar nutrientes, oxígeno y hormonas al bebé a través del flujo sanguíneo que circula hacia el útero y funciona también como una depuradora eliminando los deshechos del bebé a través de su madre.
De esta forma, el bebé recibe todo lo que necesita para crecer y desarrollarse mientras que está en el útero materno. En la recta final del embarazo, la madre transmite al feto anticuerpos a través del cordón umbilical ofreciéndole protección frente a posibles infecciones y eliminando deshechos nocivos a través de los riñones.

¿Qué pasa con el cordón umbilical durante el parto?
Cuando nazca tu bebé, los facultativos sanitarios procederán a cortar el cordón umbilical, pinzándolo previamente con unas abrazaderas esterilizadas. Como el cordón umbilical no tiene nervios, el corte no duele ni al bebé ni a la madre. El corte del cordón umbilical tampoco implica la pérdida de cantidades importantes de sangre.
Aproximadamente una o dos semanas después del nacimiento del bebé, los restos del cordón umbilical se secan y se caen. Poco tiempo después, cicatriza y sana completamente convirtiéndose en el ombligo.
La conservación de células madre del cordón umbilical simplemente consiste en extraer – y preservar – unas muestras de sangre y/o tejido del cordón durante el parto.
¿Qué son las células madre?
Las células madre son células microscópicas programadas para formar distintos tipos de tejidos. Puedes imaginarte las células madre como “súper células” ya que su misión todavía no ha sido establecida y pueden convertirse en muchas cosas distintas.
Por eso precisamente son tan valiosas las células madre de tu bebé; porque pueden convertirse en otros tipos de células, tejidos y órganos que podría llegar a necesitar en el futuro.
Todos tenemos células madre adultas en nuestro cuerpo, pero su calidad suele empeorar con el paso del tiempo ya que las células madre adultas se van dividiendo y pierden sus propiedades reparadoras y auto regenerativas.
Sin embargo, el nacimiento de un bebé es una ocasión única para conservar las células madre – y el valioso material genético que contienen – porque son jóvenes. El cordón umbilical incluye en su interior dos tipos de células madre:
  • Células madre de la sangre del cordón umbilical – Tienen la función de constituir diferentes células del sistema inmunológico y sanguíneo incluyendo los glóbulos blancos (combaten distintos tipos de enfermedades), los glóbulos rojos (transportan oxígeno en el organismo) y las plaquetas (sirven para cicatrizar lesiones).
  • Células madre del tejido del cordón umbilical – Los vasos sanguíneos del cordón umbilical están protegidos por una gelatina que es una fuente rica de células madre. Estas células pueden diferenciarse en órganos y tejidos (hueso, grasa, hígado, neuronas, páncreas …)
¿Qué enfermedades pueden tratar las células madre?
Los expertos creen que las células madre podrían utilizarse para curar innumerables enfermedades como el Parkinson, el Alzheimer, los problemas cardiacos o la diabetes que se originan por lesiones en determinados grupos de células.
En la actualidad, las células madre obtenidas de la sangre del cordón umbilical pueden utilizarse como parte de terapias para el tratamiento de innumerables enfermedades incluyendo distintos tipos de leucemias, anemias, ciertos tipos de linfomas, desórdenes congénitos de las plaquetas, anomalías congénitas del sistema inmune, ciertos tumores, enfermedades metabólicas y otros desórdenes.
De igual manera, las células madre obtenidas del cordón umbilical siguen empleándose en distintos ensayos clínicos para combatir muchas enfermedades más.
Bancos de células madre del cordón umbilical
En estos momentos existen numerosas empresas privadas en España que actúan como bancos privados de células madre procedentes del cordón umbilical.
Estas empresas generalmente se ocupan de:
1.) Extraer las células madre de una muestra de sangre del cordón umbilical del bebé obtenida inmediatamente después del alumbramiento.
2.) Crío-preservar (congelar) las células madre extraídas del cordón umbilical, y almacenarlas en un entorno protegido para su posible utilización terapéutica a futuro.
Si se contrata este servicio de banco de células madre, en el momento del nacimiento los facultativos sanitarios recogerán una muestra de sangre del cordón umbilical y lo enviarán a procesar. Una vez extraídas separadas las células madre, se conservarán congeladas hasta su eventual utilización en el futuro.
Cada uno de estos bancos privados de células madre procedentes del cordón umbilical tiene su propia operativa, y actúan de forma diferente, pero en general el proceso es muy sencillo.

Conservación de Células Madre del Cordón Umbilical

En estos momentos existen numerosas empresas privadas que actúan como bancos privados de células madre procedentes del cordón umbilical (visita esta página para conocer exactamente qué es y cómo funciona el cordón umbilical).
Estas empresas generalmente se ocupan de:
1.) Extraer las células madre de una muestra de sangre del cordón umbilical del recién nacido obtenida inmediatamente después del parto.
2.) Crío-preservar (congelar) las células madre extraídas del cordón umbilical, y almacenarlas en un entorno protegido para su posible uso en el futuro.
Si quieres o crees que puedes estar interesado/a en utilizar un banco de cordón umbilical, lo primero que te recomendamos es familiarizarte con las distintas compañías que ofrecen este tipo de servicio y las posibles restricciones o limitaciones legales existentes en tu país.
Ponte en contacto con estas empresas o bancos de células madre y solicítales información por escrito sobre el proceso de recogida de la sangre del cordón umbilical, y sus políticas de almacenamiento de las células madre obtenidas en este proceso. 
guardar celulas madre
Las células madre se congelan.
En España, por ejemplo, la legislación determina que toda muestra de sangre de cordón umbilical almacenada en el territorio español es para uso público y por lo tanto debe estar registrada en REDMO (Registro Español de Donantes de Médula Osea), para que pueda ser utilizada por cualquier persona. Por este motivo, los bancos privados de células madre del cordón umbilical tienen que enviar las muestras al extranjero, donde se ubican de manera definitiva.
Algunos aspectos que te recomendamos enérgicamente a tener en cuenta antes de elegir un banco de células madre del cordón umbilical son:
  • ¿Cuántas muestras de células madre del cordón umbilical conservan en estos momentos?
  • ¿Cuánto tiempo lleva operando el banco de células?
  • Certificación del banco de células madre, así como una descripción detallada de los protocolos seguidos por el banco durante el proceso de extracción y almacenamiento de las células madre del cordón umbilical.
  • Número mínimo de células madre que necesitan obtener de la muestra de sangre del cordón umbilical para la certificación como medicamento.
  • Servicio de recogida, envío y procesamiento en los días festivos.
  • Investigación y ensayos clínicos llevados a cabo por la compañía en materia de conservación, preservación y posterior utilización de las células madre del cordón umbilical.
  • Funcionamiento, facilidad de uso e idoneidad del conjunto de extracción utilizado para proteger la sangre del cordón umbilical.
cordon umbilical celulas madre
El banco de células madre te enviará un kit para remitir una muestra de sangre del cordón umbilical
Si se contrata este servicio de banco de células madre, en el momento del nacimiento los facultativos sanitarios recogerán una muestra de sangre del cordón umbilical y lo enviarán a procesar. Una vez extraídas separadas las células madre, se conservarán congeladas hasta su eventual utilización en el futuro.
Cada uno de estos bancos privados de células madre procedentes del cordón umbilical tiene su propia operativa, y actúan de forma diferente, pero en general el proceso es muy sencillo:
  1. Se contrata el servicio de preservación de las células madre del cordón umbilical en cualquiera de estas empresas.
  2. Una vez contratado el servicio de extracción y conservación de células madre del cordón umbilical, estos bancos privados te remitirán una serie de documentos y un kit de extracción. Cuando vayas a dar a luz, asegúrate de llevar al centro médico el kit de extracción junto con toda la documentación firmada.
  3. En el momento del parto, avisa a tu equipo sanitario que deseas conservar las células madre del cordón umbilical y entrégales los documentos firmados y el conjunto de extracción.
  4. Después del parto, los facultativos sanitarios tomarán una muestra de sangre del cordón umbilical, depositarán la muestra en el recipiente incluido en el kit de recogida y te lo entregarán.
  5. Generalmente el banco de cordón umbilical te habrá facilitado un número de teléfono correspondiente a una empresa de mensajería que se ocupará de recoger la muestra en el hospital y remitírselo al laboratorio que procederá a realizar unas pruebas, extraer la sangre del cordón umbilical y congelarlo.
  6. Poco tiempo después el banco de cordón umbilical se pondrá en contacto contigo para informarte de los resultados del proceso.

Bancos de Cordón Umbilical en España

En España existen 7 bancos públicos de sangre de cordón umbilical. A continuación presentamos el listado de estos bancos autorizados junto con sus correspondientes direcciones y números de teléfono:

  • Banco de Cordón de Barcelona (Passatge Taulat, 116 08019 Barcelona. Teléfono 93 557 35 05).
  • Banco de Cordón de Málaga (Avenida Dr. Gálvez Ginachero, s/n 29009 Málaga. Teléfono 951 03 41 00)
  • Banco de Cordón de Madrid (Avenida Democracia, s/n 28032 Madrid. Teléfono 91 301 72 00/01).
  • Banco de Cordón del CTS de Galicia (Avenida Monte da Condesa, 15700 Santiago de Compostela. Teléfono 881 54 69 00 y 900 100 828).
  • Banco de Cordón del Hospital Universitario de Canarias (Calle Ofra, s/n La Cuesta 38320 La Laguna, Tenerife. Teléfono 922 678 645).
  • Banco de Cordón del CTS de Valencia (Avenida del Cid, 65-A 46014 Valencia. Teléfono 96 386 81 16)
  • Banco de Cordón del País Vasco (Barrio Labeaga, s/n 48960 Galdakao, Vizcaya. Teléfono 94 400 71 50).
Como es lógico, estos bancos de carácter público deben cumplir una serie de especificaciones técnicas, laborales y en materia de seguridad según la normativa vigente en materia del cordón umbilical.

Por ejemplo, la unidad de procesamiento de sangre de cordón umbilical en estos bancos estará bajo la dirección de un médico especialista en Hematología y Hemoterapia con experiencia de un mínimo de 2 años en criopreservación y para solicitar la acreditación tiene que haber realizado o supervisado como mínimo 1.000 procesamientos validados.
Centros Autorizados Para Obtener Sangre del Cordón Umbilical

Las siguientes maternidades públicas y privadas en España están autorizadas para recoger la sangre del cordón umbilical durante el parto para una donación pública, muestras que posteriormente serán enviadas al correspondiente banco privado para su análisis y – en su caso – almacenamiento.

banco publico cordon umbilical
Donación de Cordón Umbilical En Andalucía
Granada
Hospital de Baza
Hospital Universitario San Cecilio
Hospital Universitario Virgen de las Nieves
Hospital Alta Resolución de Guadix
Hospital Santa Ana
Almería
Complejo Hospitalario de Torrecárdenas
Hospital de Poniente
Hospital La Inmaculada
Sevilla
Hospital San Sebastián
Hospital La Merced
Clínica Sagrado Corazón
Hospital Universitario Virgen del Rocío
Hospital Universitario Virgen Macarena
Hospital Universitario de Valme
Cádiz
Hospital Virgen del Camino
Hospital Virgen de las Montañas
Hospital Universitario de Puerto Real
Hospital Punta de Europa
Hospital Universitario Puerta del Mar
Hospital de Jerez de la Frontera
Jaén
Hospital Alto Guadalquivir
Complejo Hospitalario de Jaén
Hospital San Agustín
Hospital San Juan de la Cruz
Huelva
Hospital Juan Ramón Jiménez
Hospital de Riotinto
Hospital Infanta Elena
Córdoba
Hospital Infanta Margarita
Hospital Reina Sofía
Hospital de Montilla
Hospital Comarcal Valle de los Pedroches
Málaga
Hospital de Antequera
Hospital Dr. Gálvez
Hospital Universitario Carlos Haya
Hospital Parque San Antonio
Hospital Universitario Virgen de la Victoria
EP Hospital Costa del Sol
Hospital La Serranía de Ronda
Hospital La Axarquia
Clínica El Ángel
Donación de Cordón Umbilical En Aragón
Zaragoza
Hospital Universitario Miguel Servet
Hospital Clínico Universitario Lozano Blesa
Hospital Quirón de Zaragoza
Donación de Cordón Umbilical en Asturias
Asturias
Centro Comunitario de Sangre y Tejidos de Asturias
Hospital Universitario Central de Asturias (Centro Materno-Infantil)
Donación de Cordón Umbilical en Madrid
Comunidad de Madrid
Hospital Universitario Fundación Alcorcón
Hospital del Tajo
Hospital Universitario de Getafe
Hospital Universitario Severo Ochoa
Hospital General Universitario Gregorio Marañón
Hospital Universitario Infanta Leonor
Hospital Universitario La Paz
Hospital Clínico San Carlos
Hospital Universitario 12 de Octubre
Hospital Fundación Jiménez Díaz
Hospital Sanitas La Zarzuela
Hospital Sanitas La Moraleja
USP Hospital San José
Hospital Universitario de Móstoles
Hospital Infanta Cristina
Hospital de El Escorial
Hospital Infanta Sofía
Hospital Infanta Elena
Hospital del Sureste
Hospital Universitario Puerta de Hierro – Majadahonda
Hospital Universitario de Fuenlabrada
Donación de Cordón Umbilical En La Comunidad Valenciana
Castellón
Hospital General de Castellón
Hospital La Plana (Vila-real)
Hospital Rey D. Jaime
Valencia
Hospital 9 de Octubre
Hospital La Ribera (Alzira)
Hospital Clínico Universitario
Hospital La Fe
Hospital Universitario Dr. Peset
Hospital Lluís Alcanyís de Xàtiva
Clínica Quirón de Valencia
Clínica la Salud
Clínica Virgen del Consuelo
Hospital de Manises
Alicante
Hospital Sant Joan d’Alacant
Hospital General Univeritario de Alicante
Hospital Comarcal de Orihuela Vega Baja
Hospital Vistahermosa
Hospital de Torrevieja
Hospital Perpetuo Socorro
Hospital Universitario de Elche
Donación de Cordón Umbilical En Cantabria
Hospital Universitario Marqués de Valdecilla
Hospital Comarcal de Laredo
Donación de Cordón Umbilical En Castilla La Mancha
Ciudad Real
Hospital General La Mancha Centro
Hospital General Universitario de Ciudad Real
Hospital Virgen de Altagracia
Hospital Santa Bárbara de Puertollano
Hospital Gutiérrez Ortega
Albacete
Hospital General Universitario de Albacete
Hospital General de Almansa
Hospital de Hellín
Hospital General de Villarrobledo
Cuenca
Hospital Virgen de la Luz
Guadalajara
Hospital Universitario de Guadalajara
Toledo
Hospital General Nuestra Señora del Prado
Hospital Virgen de la Salud
Donación de Cordón Umbilical En Castilla y León
Burgos
Hospital General Yagüe
Hospital Santos Reyes
Hospital Comarcal Santiago Apóstol
Salamanca
Complejo Asistencial de Salamanca
Palencia
Complejo Asistencial de Palencia
Avila
Complejo Asistencial de Ávila – Hospital Provincial de Ávila
Soria
Hospital Santa Bárbara de Soria
Valladolid
Hospital Comarcal de Medina del Campo
Hospital Clínico Universitario de Valladolid
Hospital Universitario Río Hortega
Hospital Campo Grande
Hospital Felipe II
Segovia
Hospital General de Segovia
León
Complejo Asistencial de León
Clínica San Francisco
Hospital Comarcal del Bierzo
Zamora
Hospital Provincial de Zamora
Donación de Cordón Umbilical En Cataluña
Tarragona
Hospital Sant Pau i Santa Tecla
Pius Hospital de Valls
Hospital Universitari Sant Joan de Reus
Hospital Verge de la Cinta (Tortosa)
Hospital del Vendrell (Vendrell)
Hospital Universitari Joan XXIII de Tarragona
Gerona
Hospital de Palamós
Hospital de Puigcerdà
Hospital de Campdevànol
Hospital Universitari Doctor Josep Trueta
Hospital de Figueres
Lérida 
Hospital Arnau de Vilanova de Lleida
Fundació Sant Hospital La Seu d’Urgell
Barcelona
Banc de Sang de Cordó Umbilical de Barcelona
Hospital Universitari Germans Trias i Pujol
Centre Mèdic Teknon
Clínica Corachan
Hospital Casa Maternitat – Corporació Hospital Clínic i Provincial
Hospital de Barcelona
Hospital de la Santa Creu i Sant Pau
USP Institut Universitari Dexeus
Clínica Pilar Sant Jordi
Hospital San Joan de Déu
Hospital General de Granollers
Hospital Sant Joan de Déu de Martorell
Hospital de Mataró – Consorci Sanitari del Maresme
Hospital del Mollet
Hospital de Terrassa – Consorci Sanitari de Terrassa
Hospital General de Vic – Consorci Hospitalari de Vic
Clínica Nuestra Señora del Remedio
Hospital Sant Joan de Déu de Manresa (Fundació Althàia)
Clínica Diagonal
Hospital General de Catalunya
Hospital Universitari Vall d’Hebron
Hospital de Sabadell
Hospital de l’Esperit Sant ( Santa Coloma de Gramanet)
Clínica Quirón
Centro Médico Delfos
Hospital General de l’Hospitalet
Hospital Comarcal de l’Alt Penedés
Hospital del Mar
Hospital Mútua de Terrassa
Donación de Cordón Umbilical En Extremadura
Cáceres
Hospital San Pedro de Alcántara
Hospital Ciudad de Coria
Hospital Campo Arañuelo
Hospital Virgen del Puerto
Badajoz
Hospital Materno-Infantil de Badajoz
Hospital Comarcal Don Benito – Villanueva de la Serena
Hospital General de Llerena
Hospital de Mérida
Donación de Cordón Umbilical En Galicia
Ourense
Complejo Hospitalario de Ourense
Coruña
Complejo Hospitalario Universitario Juan Canalejo – Hospital de La Coruña
Centro Materno-Infantil Nuestra Señora de Belén
USP Hospital Santa Teresa
Hospital Virxe da Xunqueira
Complejo Hospitalario Arquitecto Marcide-Prof. Novoa Santos
Complejo Hospitalario Universitario de Santiago
Pontevedra
Complejo Hospitalario de Pontevedra – Hospital Montecelo
Hospital Povisa
Centro Médico Pintado
Hospital Comarcal do Salnés
Lugo
Complejo Hospitalario Xeral-Calde
Donación de Cordón Umbilical En Gibraltar
Hospital de La Línea de la Concepción
Donación de Cordón Umbilical En Baleares
Hospital Can Misses
Hospital General Mateu Orfila
Hospital Comarcal d’Inca
Hospital Manacor
SCU Hospital Són Espases
Hospital Son Llàtzer
Donación de Cordón Umbilical Islas Canarias
Santa Cruz de Tenerife
Hospital Universitario de Canarias
Donación de Cordón Umbilical La Rioja
Hospital San Pedro
Donación de Cordón Umbilical Navarra
Hospital García Orcoyen
Clínica Arcángel San Miguel
Hospital Virgen del Camino
Hospital Reina Sofía de Tudela
Clínica Universitaria de Navarra
Donación de Cordón Umbilical País Vasco
Vizcaya
Hospital de Basurto
Hospital de Cruces
Guipúzcoa
Hospital Donostia
Álava
Hospital de Txagorritxu

Donación de Cordón Umbilical

Como explicamos aquí, la sangre del cordón umbilical es una fuente rica en células madre hematopoyéticas con una alta capacidad de proliferación y diferenciación, obtenidas mediante un proceso sencillo e indoloro inmediatamente después del nacimiento del bebé. Por lo tanto, la sangre del cordón umbilical representa una alternativa real y viable al transplante de médula ósea para el tratamiento de algunas enfermedades graves.
El primer trasplante de cordón umbilical – específicamente de sangre procedente del cordón umbilical – tuvo lugar en Paris en 1988 a un niño de cinco años afectado por la anemia de Fanconi; una grave enfermedad hereditaria caracterizada por el fallo de la médula ósea, una predisposición al cáncer mayor de lo normal y ciertas anomalías congénitas.
Ahora, 25 años después del primer transplante de cordón umbilical, se han llevado a cabo este tipo de operaciones para tratar numerosos tipos de enfermedades incluyendo por ejemplo leucemias o ciertos tipos de linfomas.
En 2011 se realizaron solamente en España más de 2.600 trasplantes de células madre procedentes de la sangre del cordón umbilical, la médula ósea y sangre periférica, una cifra que muestra la tendencia ascendente que se viene dando desde el año 2006. Las células madre se utilizaron como tratamiento de la leucemia en 124 trasplantes antólogos (sangre del mismo paciente) y 665 alogénicos (sangre de un donante distinto al paciente).
Donación del Cordón Umbilical
Ciertas enfermedades congénitas o adquiridas (en esta página encontrarás la relación de enfermedades potencialmente tratables con células madre del cordón umbilical) son susceptibles a ser tratadas mediante donaciones de sangre de cordón umbilical. Lo más importante para estos pacientes es encontrar en el menor tiempo posible un donante compatible entre sus familiares más directos, si bien esto solamente sucede aproximadamente en un 30% de los casos y habitualmente debe recurrirse a donaciones anónimas de sangre del cordón umbilical.
A tal fin, desde hace años existen en distintos países Registros de Donantes Voluntarios de Médula Ósea. Estas bases de datos disponen de información de las personas que deseen ser donantes de médula ósea. Además, son los que realizan las búsquedas de un donante compatible para los pacientes que lo necesiten. En España, nuestro registro es el REDMO (Registro Español de Donantes de Médula Ósea) creado por la Fundación Carreras en 1991 y que dispone de un Acuerdo con la ONT y el Ministerio de Sanidad desde 1994.
Desde que surgió la posibilidad real de emplear sangre del cordón umbilical para estos pacientes, fueron creándose bancos de sangre de cordón umbilical en distintos países. En España existen varios bancos de sangre del cordón umbilical de carácter público, y es precisamente el Registro Español de Donantes de Médula Ósea mencionado anteriormente el organismo encargado de coordinar las búsquedas, tanto de donantes de médula ósea, como de muestras de sangre obtenidas de cordones umbilicales.
Cómo Donar Sangre del Cordón Umbilical?
Lo primero – y más importante – que hace falta para ser donante de sangre del cordón umbilical es una vocación altruista y una clara intención de ayudar a los demás de forma totalmente anónima, gratuita y desinteresada. Cualquier mujer sana puede donar sangre del cordón umbilical en el momento del parto.
Si estás embarazada y quieres donar sangre del cordón umbilical de tu bebé durante el parto, ponte en contacto con uno de los siete bancos de sangre de cordón existentes en España:
  • Banco de Cordón de Barcelona (Passatge Taulat, 116 08019 Barcelona. Teléfono 93 557 35 05).
  • Banco de Cordón de Málaga (Avenida Dr. Gálvez Ginachero, s/n 29009 Málaga. Teléfono 951 03 41 00)
  • Banco de Cordón de Madrid (Avenida Democracia, s/n 28032 Madrid. Teléfono 91 301 72 00/01).
  • Banco de Cordón del CTS de Galicia (Avenida Monte da Condesa, 15700 Santiago de Compostela. Teléfono 881 54 69 00 y 900 100 828).
  • Banco de Cordón del Hospital Universitario de Canarias (Calle Ofra, s/n La Cuesta 38320 La Laguna, Tenerife. Teléfono 922 678 645).
  • Banco de Cordón del CTS de Valencia (Avenida del Cid, 65-A 46014 Valencia. Teléfono 96 386 81 16)
  • Banco de Cordón del País Vasco (Barrio Labeaga, s/n 48960 Galdakao, Vizcaya. Teléfono 94 400 71 50).
Los bancos de sangre de cordón te facilitarán toda la información necesaria sobre el proceso de donación. Finalmente, deberás rellenar un cuestionario y firmar un consentimiento informado que acredita que has recibido toda la información acerca de la donación de sangre del cordón umbilical y que estás de acuerdo.
También es posible solicitar este documento en el momento del parto, aunque si crees que puedes estar interesada en ser donante de sangre del cordón umbilical recomendamos organizarlo con el mayor tiempo posible.
Una vez completada la documentación, la donante de sangre del cordón umbilical no tiene que hacer nada más. El equipo médico que atienda el parto se encargará de extraer una pequeña muestra de sangre del cordón umbilical, y será transportada y almacenada al banco de sangre de cordón adscrito a la comunidad autónoma correspondiente.
Recuerda que en última instancia la decisión de extraer la sangre del cordón umbilical la tiene el equipo médico que asiste el parto, independientemente de la opinión de la donante. Si alguna circunstancia del parto desaconseja la extracción por motivos médicos, ésta no se llevará a cabo independientemente de la intención de la donante.
Requisitos para Donar el Cordón Umbilical
Actualmente los requisitos para ser donante de sangre del cordón umbilical incluyen:
  • Ser una mujer sana mayor de edad.
  • Dar a luz en una maternidad autorizada para la extracción de sangre del cordón umbilical (aquí puedes obtener un listado de las maternidades públicas y privadas en España autorizadas para la extracción de sangre del cordón umbilical).
  • No padecer inestabilidad mental, intoxicación por alcohol o drogas.
  • No tener antecedentes o ser portadora de Hepatitis B, Hepatitis C, VIH o cualquier otro virus o infección que se pueda transmitir al receptor a través de la sangre del cordón umbilical.
  • No padecer o haber padecido Babesiosis (una enfermedad parasitaria similar a la malaria), Leishmaniasis Visceral (enfermedad parasitaria grave que afecta a personas y perros) o Enfermedad de Chagas (infección parasitaria común en Latino América y cada vez más presente en España).
  • No haber sido sometida a endoscopias con material flexible, cirugía mayor, acupuntura o haberse hecho un tatuaje en los cuatro meses anteriores al parto.
  • No padecer drogadicción o antecedentes de drogadicción por vía intravenosa.
  • No mantener relaciones sexuales con múltiples parejas, o haber ejercido la prostitución, durante los cuatro meses anteriores al parto.
  • No ser hemofílica o pareja sexual de hemofílico.
  • No tener antecedentes de enfermedad tumoral maligna, hematológica o auto-inmune que suponga riesgo de transmisión al receptor.
  • No padecer anemia grave.
Igualmente, para poder ser donante de sangre del cordón umbilical el embarazo no puede ser debido a donación de óvulos o semen y el peso del recién nacido debe superar los 2,5 kilos, no tener síntomas de infección, APGAR superior a 8 y buena evolución a los 10 minutos.
Existen otros procesos que podrían entorpecer la donación de sangre procedente del cordón, así que ante cualquier duda o caso particular es recomendable consultar con el personal sanitario del banco de sangre.
Aspectos Legales de la Donación del Cordón Umbilical
Los aspectos más destacables de toda donación de sangre del cordón umbilical incluyen:
1.) Confidencialidad – En ningún caso podrán desvelarse datos que permitan identificar al donante del cordón umbilical o al receptor de las células madre del cordón.
2.) Gratuidad: En ningún caso se podrá recibir compensación alguna por la donación ni se exigirá pago alguno al receptor de las células madre.
3.) Las muestras de sangre del cordón umbilical solamente podrán realizarse en centros médicos autorizados.
Proceso para Donar Sangre del Cordón Umbilical
Después de sacar una muestra de sangre del cordón umbilical del recién nacido durante el parto, éstas se transportan al banco de sangre de cordón del centro de transfusión correspondiente donde son sometidas a exhaustivos análisis clínicos para asegurar que la sangre cumple con los requisitos necesarios para llevar a cabo un transplante.
Los datos de cada muestra de sangre se incorporan en la base de datos del Registro Español de Donantes de Médula Ósea, y las unidades de sangre procedentes del cordón umbilical se congelan mediante un proceso de criopreservación (proceso por el cual células, tejidos u órganos son congelados a muy bajas temperaturas) para ser utilizados en futuros trasplantes.
Según la normativa española, todas las muestras de sangre preservadas en nuestro país están a disposición de quien lo necesite siempre y cuando exista una indicación médica y se contraste la compatibilidad entre el donante y el receptor como en cualquier otro caso de donación.
Ventajas de Donar el Cordón Umbilical Frente a Otra Alternativas
Una de las principales ventajas de la donación de sangre del cordón umbilical es que una vez extraída, procesada y analizada satisfactoriamente, la muestra de sangre ya está lista para su eventual transplante en un donante compatible. Por el contrario, cuando nos referimos a la donación de otros órganos y tejidos como la médula ósea, el proceso es mucho más complejo ya que primero hay que localizar a un donante compatible, someterle a las pruebas clínicas correspondientes y proceder a la extracción y análisis de la muestra. Durante este proceso puede perderse un tiempo valioso.
Otra ventaja de donar sangre del cordón umbilical es que no suele requerirse una compatibilidad tan elevada entre el donante de la muestra del cordón umbilical y el receptor de la misma, lo cual sí se requiere en el caso del trasplante de otros órganos y tejidos como por ejemplo el de médula ósea.
Igualmente, en la experiencia reciente de transplantes de sangre del cordón umbilical procedente de donaciones frente a transplantados con células madre procedentes de médula ósea hay menos casos de pacientes que han sufrido enfermedad de injerto contra huésped o rechazo. Igualmente, el riesgo de contagio de enfermedades infecciosas transmitidas por un transplante de sangre del cordón umbilical es menor que en los casos de donaciones de médula ósea.
Por último, el proceso de extracción de muestras de sangre del cordón umbilical no es doloroso para la madre ni para el recién nacido.

Ley Conservación de Células Madre del Cordón Umbilical

Cada país tiene su propia legislación que gobierna la obtención y la conservación de muestras de sangre de cordón umbilical. En España, la preservación del cordón umbilical está regulada por el Real Decreto 1301/2006 del 10 de noviembre de 2006 por el que se establecen las normas de calidad y seguridad para la donación, la obtención, la evaluación, el procesamiento, la preservación, el almacenamiento y la distribución de células y tejidos humanos para su uso en humanos del Ministerio de Sanidad y Consumo.
El documento que regula la conservación de células madre del cordón umbilical en España puede descargarse gratuitamente en formato PDF aquí.
En la Unión Europea estos objetivos están recogidos en la Directiva 2004/23/CE del Parlamento Europeo y del Consejo relativa al establecimiento de normas de calidad y de seguridad para la donación, obtención, evaluación, procesamiento, preservación, almacenamiento y distribución de células y tejidos humanos, así como en la Directiva 2006/17/CE de la Comisión.
En España, cada Comunidad Autónoma tiene competencia para autorizar la creación de cualquier banco de tejidos humanos en su territorio, incluyendo el reconocimiento de cualquier institución pública o privada que actúe como banco de sangre del cordón umbilical, y regula todos los aspectos del proceso desde la extracción de la sangre del cordón umbilical hasta la eventual aplicación de las células madre obtenidas con fines terapéuticos.
legislación sangre cordón umbilical
Legislación sobre obtención y la conservación de muestras de sangre de cordón umbilical

La legislación española en materia de extracción y preservación de células madre del cordón umbilical establece una serie de normas a las que deben adherirse los bancos de sangre establecidos en nuestro país. Resumimos estas normas a continuación:
  • El centro hospitalario debe contar con autorización sanitaria expresa para extraer y recoger muestras de sangre del cordón umbilical. Solamente se pueden recoger muestras de sangre del cordón umbilical en aquellos centros de atención sanitaria aprobados para llevar a cabo dicha actividad por la Comunidad Autónoma correspondiente.
  • Debe existir un convenio que regule las relaciones entre el centro autorizado que recoge las muestras de sangre del cordón umbilical y el banco autorizado que conserva las muestras extraídas.
  • Todos los bancos de sangre del cordón umbilical deben garantizar la trazabilidad de cada muestra desde su origen (cuando se extrae la sangre del cordón umbilical) hasta su conservación y eventual utilización.
  • Se prevé la posibilidad de que las muestras de sangre del cordón umbilical extraídas en los centros autorizados españoles sean enviadas para su procesamiento y conservación a bancos privados autorizados situados fuera de nuestras fronteras.
  • Las muestras de sangre del cordón umbilical almacenadas en España están sujetas a disponibilidad universal (donación de sangre del cordón umbilical) para hacerlas accesibles a cualquier enfermo compatible. El Registro Español de Donantes de Médula Ósea (REDMO) es el organismo encargado de realizar las búsquedas de donantes de sangre del cordón umbilical mientras que la Organización Nacional de Trasplantes coordina la obtención y distribución de las muestras de sangre conservadas en los bancos. Cabe destacar que el transplante de sangre del cordón umbilical para uso propio es raro, ya que en el caso de que un niño del que se haya conservado una muestra de sangre de cordón umbilical tuviera necesidad de un trasplante por leucemia o enfermedad congénita, tendría que recurrir a otro cordón distinto del suyo en un banco público, puesto que las células madre de su propio cordón serían portadoras del mismo defecto genético.
  • Las muestras de sangre procedente del cordón umbilical que se guarden en bancos privados de la Unión Europea, salvo que lo establezca así la normativa del país, no están sujetas a dicha disposición universal considerándose estrictamente depósitos privados no disponibles para uso universal.
  • En el caso de que el banco de sangre del cordón umbilical se encuentre fuera de la Unión Europea, deberá cursar una solicitud a la Organización Nacional de Trasplantes para que se le autorice la salida de dicha unidad de sangre del cordón umbilical fuera de España.
legislación sangre cordon umbilical
La Organización Nacional de Trasplantes coordina la obtención y distribución de las muestras de sangre

Qué Son Y Cómo Funcionan Las Células Madre

Probablemente hayas oído hablar más de una vez sobre las “células madre”. Si no tienes muy claro lo que son las células madre, no te preocupes porque aquí te lo vamos a explicar de forma clara y sencilla para que lo entiendas a la perfección.
Las células madre son células microscópicas que tienen la capacidad de formar distintos tipos de tejidos a través de un proceso conocido como diferenciación. Podríamos decir que estas “súper células” son polivalentes – comodines, si se quiere – ya que su misión todavía no ha sido establecida y pueden llegar a convertirse en muchas cosas distintas. 
De ahí precisamente el valor de las células madre. Las células madre, por tanto, son la fuente del resto de células, tejidos y órganos del ser humano.
qué hacen las células madre
Las células madre pueden producir distintos tejidos
Tipos de Células Madre
Las células madre pueden clasificarse fundamentalmente en dos tipos:
  • Células Madre Embrionarias: aquellas células madre que pueden extraerse de un embrión antes del nacimiento del bebé. 
  • Células Madre Adultas: células madre presentes en el organismo y cuya función es mantener y reparar distintos tipos de tejidos.

 

Las Células Madre del Cordón Umbilical
Todas las personas tenemos células madre adultas en nuestro organismo, pero su calidad tiende a empeorar con el paso del tiempo ya que las células madre adultas se van dividiendo y pierden sus propiedades reparadoras y auto regenerativas.
Por esta razón, el nacimiento de un nuevo bebé representa una ocasión inmejorable y única para preservar y conservar las células madre y éstas se obtienen a través del cordón umbilical que es rico en células madre.
Las células madre del cordón umbilical son células madre adultas, y es importante tener en cuenta que el proceso de guardar el cordón umbilical del recién nacido con el objetivo de proceder a la conservación de células madre no duele ni puede considerarse un procedimiento agresivo.
En el supuesto de no conservar el cordón umbilical para proceder a la extracción de células madre, el cordón umbilical se deshecha después del parto y se pierde la oportunidad de aprovechar el valioso material genético que el cordón umbilical incluye en su interior.
ver celulas madre
Células madre vistas a través de un microscopio de gran potencia
Tipos de Células Madre del Cordón Umbilical
El cordón umbilical incluye en su interior dos tipos de células madre que describimos a continuación:
  • Células madre de la sangre del cordón umbilical – Éstas se conocen como células madre sanguíneas o hematopoyéticas y son similares a las que se encuentran en la médula ósea. Este tipo de células madre del cordón umbilical tienen la función de constituir las diferentes células del sistema inmune y sanguíneo incluyendo los glóbulos blancos que sirven para combatir distintos tipos de enfermedades, los glóbulos rojos que transportan oxígeno en el organismo y las plaquetas que actúan sobre la coagulación de la sangre para cicatrizar lesiones.
  • Células madre del tejido del cordón umbilical –Los vasos sanguíneos del cordón umbilical están protegidos por una gelatina firme conocida como Gelatina de Wharton que es una las fuentes más ricas en células madres de todo el cuerpo humano. Estas células, extraídas del tejido del cordón umbilical, se conocen como células madre mesenquimales. Las células madre mesenquimales obtenidas a través del tejido del cordón umbilical pueden diferenciarse en órganos y tejidos (hueso, grasa, hígado, neuronas, páncreas, músculo…) También tienen un potencial regenerador de tejidos dañados, y han probado ser especialmente útiles en combinación con otras células madre tales como las células madre hematopoyéticas obtenidas en la sangre del cordón umbilical.
Enfermedades Tratadas con Células Madre del Cordón Umbilical
La comunidad científica tiene grandes expectativas depositas en las células madre – no sin polémica – ya que teóricamente podrían utilizarse para curar innumerables enfermedades como el Parkinson, el Alzheimer, las dolencias cardiacas o la diabetes que se originan por lesiones en determinados grupos de células
En la actualidad, las células madre obtenidas de la sangre del cordón umbilical pueden utilizarse como parte de terapias para el tratamiento de innumerables enfermedades incluyendo: 
celulas madre del cordon umbilical
Prolifera la investigación con células madre del cordón umbilical

Leucemias:

 Leucemia aguda
Leucemia linfoblástica aguda
Leucemia mieloide aguda
Leucemia aguda bifenotípica
Leucemia aguda indiferenciada
Leucemia crónica
Leucemia mieloide crónica
Leucemia linfocítica crónica
Leucemia mieloide crónica juvenil
Leucemia mielomonocítica juvenil
Síndromes mielodisplásicos
Anemia refractoria
Anemia sideroblástica
Anemia refractoria con exceso de blastos
Anemia refractoria con exceso de blastos en transformación
Leucemia mielomonocítica crónica
Linfomas:
Linfoma Hodgkin
Linfoma no Hodgkin Burkitt Linfoma
Alteraciones congénitas eritrocitarias
beta-Talasemia major
Anemia Diamond-Blackfan
Aplasia pura de glóbulos rojos
Anemia de células falciformes
Anemias:
Anemia severa aplásica
Anemia diseritropoyética congénita
Anemia de Fanconi
Hemoglobinuria paroxística nocturna
Aplasia pura de glóbulos rojos
Desórdenes congénitos plaquetarios:
Amegacariocitosis / Trombocitopenia congénita
Trombastenia de Glanzmann
Desórdenes mieloproliferativos:
Mielofibrosis aguda
Metaplasia mieloide agnogénica (mielofibrosis idiopática)
Policitemia vera
Trombocitemia esencial
Anomalías congenitas del sistema inmune:
Inmunodeficiencia combinada severa
Inmunodeficiencia combinada severa con deficiencia adenosina deaminasa
Inmunodeficiencia combinada severa ligado al cromosoma X
Inmunodeficiencia combinada severa con ausencia de células T y B
Inmunodeficiencia combinada severa con ausencia de células T y células B normales
Síndrome de Omenn
Desórdenes del sistema inmune, neutropenias:
Síndrome de Kostmann
Mielocatexis
Otros desórdenes del sistema inmune:
Ataxia-Telangiectasia
Síndrome del linfocito desnudo
Inmunodeficiencia común variable
Síndrome de Digeorge
Deficiencia de adhesión leucocitaria
Desórdenes linfoproliferativos:
Desórdenes linfoproliferativos ligados al X
Síndrome de Wiskott-Aldrich
Desórdenes fagocíticos:
Síndrome de Chediak-Higashi
Enfermedad Granulomatosa crónica
Deficiencia de actina de los neutrófilos
Disgenesia reticular
Cáncer en la médula ósea:
Mieloma múltiple
Leucemia de células plasmáticas
Macroglobulinemia de Waldenstrom
Tumores sólidos:
Neuroblastoma
Retinoblastoma
Enfermedades congénitas:
Enfermedad de Gunther
Síndrome Hermansky-Pudlak
Síndrome Pearson
Síndrome Shwachman-Diamond
Mastocitosis sistémica
Enfermedades metabólicas congénitas:
Mucopolisacaridosis
Síndrome de Hurler
Síndrome de Scheie
Síndrome de Hunter
Síndrome de San Filippo
Síndrome de Morquio
Síndrome de Maroteaux-Lamy
Síndrome de Sly (MPS-VII)
Mucolipidosis II (enfermedad de célilas I)
Leucodistrofias
Adrenoleucodistrofia/Adrenomieloneuropatía
Enfermedad de Krabbe (leucodistrofia de células globosas)
Leucodistrofia metacromática
Enfermedad de Pelizaeus-Merzbacher
Enfermedad de almacenamiento lisosómico
Enfermedad de Gaucher
Enfermedad de Niemann-Pick
Enfermedad de Sandhoff
Enfermedad Tay-Sachs
Enfermedad de Wolman
Otros desórdenes:
Síndrome de Lesch-Nyhan
Osteopetrosis
De igual manera, las células madre de la sangre del cordón umbilical continúan utilizándose en numerosas terapias que en estos momentos se encuentran en fase de ensayo clínico para combatir enfermedades como la diabetes, lupus, parálisis cerebral, esclerosis múltiple, fibrosis quística, cardiomiopatía, cáncer de pulmón, carcinoma renal o incluso deficiencia visual entre otras aplicaciones prácticas.

El Cordón Umbilical

El cordón umbilical conecta a un bebé con su madre durante el periodo de gestación (antes de nacer) mientras éste se encuentra en el interior del vientre materno.
El cordón umbilical mide aproximadamente 50 cm. de largo y 2 cm. de diámetro, y se extiende desde una abertura en el estómago del bebé hasta la placenta materna que se encuentra en el útero. En su interior, se encuentran las preciadas células madre.
La placenta empieza a formarse en el momento de la implantación del embrión en la pared uterina, lo cual tiene lugar aproximadamente una semana después de producirse la fecundación. La placenta se desarrolla a partir de las mismas células provenientes del espermatozoide y el óvulo.
Funcionamiento del Cordón Umbilical
La misión primordial del cordón umbilical es transmitir nutrientes, oxígeno y hormonas al bebé a través del flujo sanguíneo que circula hacia el útero a una tasa de aproximadamente 500-700 ml. por minuto.
Gracias a este flujo sanguíneo que se transporta a través de los vasos que se encuentran en el cordón umbilical, el bebé recibe todo lo que necesita para desarrollarse correctamente. En la recta final del periodo de gestación, la madre transmite al feto anticuerpos a través del cordón umbilical ofreciéndole protección frente a posibles infecciones hasta aproximadamente tres meses después del nacimiento.
feto con cordón umbilical
El cordón umbilical visible en un feto de 39 semanas.

De igual manera, el cordón umbilical funciona como una depuradora eliminando los deshechos del bebé (sobre todo del anhídrido carbónico), pasando al torrente sanguíneo materno que a su vez procede a su eliminación a través de los riñones. 

donde está el cordón umbilical
Ubicación del cordón umbilical
 Como se ha indicado anteriormente, la sangre circula a través de los vasos que se encuentran en el interior del cordón umbilical incluyendo:
  • Una vena que transporta flujo sanguíneo rico en oxígeno y nutrientes al bebé a través del cordón umbilical.
  • Dos arterias en el cordón umbilical que devuelven la sangre desoxigenada y productos de deshecho, como el dióxido de carbono, a la placenta materna.
Los vasos sanguíneos del cordón umbilical se encuentran protegidos por una gelatina firme (Gelatina de Wharton) recubierta por una fina membrana fibrilar.
El Cordón Umbilical Después del Parto
Poco tiempo después de que nazca el bebé los facultativos sanitarios que atiendan el parto procederán a cortar el cordón umbilical, pinzándolo previamente con unas abrazaderas esterilizadas colocadas aproximadamente a una distancia de 3-4 cm. del ombligo del bebé. Cabe destacar que hay cierto debate acerca de cuándo es el mejor momento de cortar el cordón umbilical y cuánto tiempo conviene esperar tras el alumbramiento. Durante esta parte del proceso se procede a guardar las células madre del cordón umbilical.
Como el cordón umbilical no incluye terminaciones nerviosas, el corte del mismo no resulta doloroso para el bebé ni para la madre, y en ocasiones son los propios progenitores quienes tienen el honor de cortar el cordón umbilical. De igual manera, el corte del cordón umbilical no conlleva la pérdida de cantidades sustanciales de sangre.
Entre 5-15 días después del nacimiento del bebé, los restos del cordón umbilical tienden a secarse, se vuelve negro y se cae por sí sólo. Aproximadamente 7-10 días después de que se haya caído, el cordón umbilical sana completamente.
Durante el periodo comprendido entre el nacimiento del bebé y aproximadamente 7-10 días después de que haya sanado por completo el ombligo – los restos del cordón umbilical – es muy importante mantener la zona limpia y seca para prevenir infecciones.
cordon umbilical cortado
El cordón umbilical se corta después del nacimiento del bebé